Wales menuju ke perempat final, Bale menjadi pahlawan negaranya

Wales menuju ke perempat final, Bale menjadi pahlawan negaranya

Wales menuju ke perempat final, Bale menjadi pahlawan negaranya, Wales melanjutkan sejarahnya pada ajang Piala Eropa 2016. Gareth Bale dan kawan-kawan melangkah ke babak perempat final setelah menang 1-0 atas Irlandia Utara dalam laga di Parc des Princes, Paris, Sabtu (26/6/2016).

Bale menjadi otak kemenangan negaranya. Pemain bintang Real Madrid ini memberikan assist untuk membuat bek Irlandia Utara, Gareth McAuley, melakukan gol bunuh diri pada menit ke-75.

Bagi Wales, kejadian di Perancis 2016 merupakan kali kedua mereka mentas pada babak perempat final sebuah turnamen besar. Tim beralias Sang Naga terakhir kali lolos ke tahap tersebut saat Piala Dunia 1958.

Wales menuju ke perempat final, Bale menjadi pahlawan negaranya

Duel sesama debutan Piala Eropa dalam derbi Britania Raya ini berjalan membosankan pada babak pertama. Kedua tim sama-sama hanya melepaskan 3 tembakan. Wales lebih mengkhawatirkan karena tiada satu pun upaya mereka mengenai target.

Tak banyak peluang tercipta karena kedua kubu menumpuk 5-6 pemain di sektor tengah, sehingga serangan menjadi tersaring sejak lini kedua.

Wales menuju ke perempat final, Bale menjadi pahlawan negaranya

Fans Wales dan pelatih Chris Coleman sempat bersorak ketika bola hasil sodokan Aaron Ramsey menggetarkan jala Irlandia Utara pada menit ke-19. Tetapi gol dianulir karena Ramsey lebih dulu terjebak off-side saat menerima umpan sundulan Sam Vokes di muka gawang lawan.

Bale pun seperti tenggelam. Pemain termahal dunia ini hanya melepaskan satu tembakan dan dua kali dribel sepanjang 45 menit pertama.

Saking keringnya peluang, media sosial bereaksi dengan menyebut laga ini seperti pertandingan kelas Divisi Championship atau kompetisi kasta kedua di Liga Inggris.

Tensi laga baru meningkat pascajeda. Peluang bersih pertama kubu Wales baru muncul lewat sundulan melebar Sam Vokes (53′).

Tak lama berselang, Bale punya kans memecah kebuntuan via tendangan bebas. Cuma, eksekusinya dimentahkan kiper lawan, Michael McGovern.

Kontribusi aksi Bale akhirnya mengubah kedudukan 15 menit jelang laga usai. Umpan silang rendah dari sayap lincah itu menjadi ‘assist’ karena berbelok masuk ke gawang Irlandia Utara akibat disodok bek mereka, Gareth McAuley.

Setelah gol tersebut, tak ada lagi tambahan peluang berbahaya yang tercipta hingga skor 1-0 buat Wales bertahan.

Kemenangan tipis ini membuat Wales memastikan tempat di perempat final dan menanti pemenang duel Hungaria vs Belgia, Minggu (26/6/2016). (Beri Bagja)